還暦とは?由来、歴史的背景、赤い品物を贈る理由について

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還暦とは、本来、数え「六十一歳」、またはその長寿お祝いのことを言います。

しかし、この説明だけで還暦の意味をすべて理解するには、あまりに表面的で大変難しいに違いありません。

そこで、「還暦」本来の意味を理解するために必要となる、日本の伝統的暦(こよみ)「干支(えと)」について、まずは簡単に説明していきます。

この後少々お付き合いくだされば幸いに存じます。

数え61歳が還暦と言われる理由「干支」

では、還暦と干支の関係をご説明します。

まず干支(えと)はなにか?

干支とは、別名「十干十二支(じっかんじゅうにし)」といわれるもので「十干」と「十二支」の組み合わせになります。

※十干とは、年や日の表示などに用いられる、甲(こう・きのえ)、乙(おつ・きのと)、丙(へい・ひのえ)、丁(てい・ひのと)、戊(ぼ・つちのえ)、己(き・つちのと)、庚(こう・かのえ)、辛(しん・かのと)、壬(じん・みずのえ)、癸(き・みずのえと)の総称です。

一方、十二支とは、暦法における、子(ね・シ)、丑(うし・チュウ)、寅(とら・イン)、卯(う・ボウ)、辰(たつ・シン)、巳(み・シ)、午(うま・ゴ)、未(ひつじ・ビ)、申(さる・シン)、酉(とり・ユウ)、戌(いぬ・ジュウ)、亥(い・ガイ)の総称です。

この十干と十二支の組み合わせは六十通りあります。

しかし、自分の生まれた干支が再び巡ってくるのは、そう六十一年後です。

そこで数え年六十一歳のときに、十干十二支がひと回りし、生まれ年の干支に還(かえ)るところから、還暦と呼ばれるようになりました。

あるいは生まれ年の干支を本卦(ほんけ)ということから、本卦還り(ほんけがえり)ともいわれます。

また、「華甲(かこう)」「 華甲子(かこうし)」ともいわれます。

華の字を分解すると、十が六つと一が一つ、計六十一となりますよね。また干支の第一番目が「甲(きのえ)」又は「甲子(きのえね)」であることから、物事のはじめを意味しています。

そのため、還暦は別名「 華甲子(かこうし)」といわれるのです。

知っておきたい還暦、還暦祝いについてより詳細はこちら

還暦が生まれた歴史的背景

還暦祝いは奈良時代に四十歳以降の「十歳ごとに祝う中国の風習」が、日本に伝わったものとされています。

室町時代に現在のような長寿の祝いとなり、一般庶民の間に広まったのは江戸時代のこと。

そして、「人生五十年」とはいったものの、昔は短命で、平均寿命が四十歳くらいだったため、四十歳になりますと、一族が集まって祝宴を開き、その後も十年ごとに「年祝い」が行われました。

やがて江戸時代には、数え年で六十歳になりますと、公私ともに隠居するようになり、六十一歳の「還暦の祝い」が人生のケジメとなりました。

そして、昔は年齢を数え年で数えていたため、還暦を「数え年の六十一歳」で祝う習わしだったのですが、

しかし、今日では、年齢を数え年ではなく「満年齢」で数えるようになり還暦は「満60歳」のお祝いと一般的に見なされるようになりました。

このように「還暦」を「数え年の六十一歳」とするか「満六十歳」とするかにかかわりなく、ますます高齢化が進み、平均寿命が延びている現状では、還暦といっても、まだまだ働きざかりです。第一線で活躍している人も多いため、昔のように引退する年齢とは考えられていません。

そのため、「還暦祝い」にも変化が生じてきており、人生五十年の時代とは異なり、現在の六十歳はまだ若いと感じる人が多く、長寿の祝いも、古希や喜寿から祝う場合が多いともいわれています。

また、「還暦祝い」をする場合でも、満年齢にならい、満六十歳の誕生日(その前後)にする場合と、数え年の方が一年早く「賀寿」を迎えられるため、高齢者に対する健康的な気遣いから、昔通りに「数え年の六十一歳」で行い、正月や誕生日、又は九月の第三月曜日の敬老の日にする場合とに分かれているといわれています。

その他、還暦祝いについては奥が深く語りきれませんので、こちらに詳しく載せておきましたのでご参照くださいね。

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還暦に赤色の品物を贈るのはなぜ

還暦は、前述したように、生まれた年の干支に戻ること、つまり、「赤ちゃん」に還るという意味から、一族が集まって「生まれ直すこと」を祝い、赤ちゃんの赤になぞらえました。

また生命の象徴としての太陽の色で、魔除け、厄除けの色とも信じられている赤色の品物を贈り、無病息災と長寿を祝福する風習ができたといわれています。

より詳細な赤色ギフトを贈る理由はこちら

ただ現在では、還暦の定番であった赤いちゃんちゃんこ、赤い頭巾(ずきん)や赤い座布団を贈る風習はほとんどなくなったように思われます。

しかし前述したように、赤は魔除け、厄除けの意味もあるとして、赤い財布などの小物を贈ると縁起がよいといわれています。

また「赤いバラの花束」なども還暦の赤色ギフトの代表といえるでしょう。

還暦に贈る花 バラのイメージ

還暦祝いの贈り物

還暦祝いには、定番であった赤いちゃんちゃんこなどの代わりに、えんじ系のベストや帽子、若々しいブラウス、スポーツウェアなどを贈り、「これからも元気にご活躍を」という激励のメッセージを伝える方法も考えられています。

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また、元気で外出も好きな方には、ウォーキングシューズやゴルフウェア、ステッキ、ティーカップ、湯呑み、杖、傘、旅行券、扱いのらくなカメラなどのほか、趣味に合わせた本やCD、碁盤やお茶道具もよいかも知れません。

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そして、健康がすぐれない方には、ひざ掛け、おしゃれな部屋着、寝具、人形や花瓶など落ち着いた時間を過ごせそうな物が考えられるでしょうし、女性には口紅などの化粧品も、気分を引き立ててくれるでしょう

なお、洋服やおしゃれ用品を贈るときは、地味なものを贈られると、「こんな年に見られていたのか」と、ショックを受けかねませんから、少し派手目の物を贈るように心掛けるとよいでしょう。

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これら還暦祝いのギフト、プレゼントは上の記事にまとめてありますのでご参考になってくださいね。

還暦祝いのお返しは

贈り物やお祝いには、お返しするのがマナーといわれています。

その場合、記念品としては、風呂敷、茶器、花瓶、お盆、湯呑み、ふくさなどの品が適しているでしょう。

また、引き出物として、赤飯や紅白のまんじゅう、祝いの菓子を添えてもよいでしょう。

その他お返しのマナーなどについてはこちら

還暦のまとめとして

いかがでしたか?

還暦について語ってきましたが、詳しくご理解いただけましたでしょうか?

当サイトでは、還暦に関するイベントやプレゼント情報を多数ご案内しています。

お時間の許す限り、どうぞゆっくりサイト内を閲覧してお役立てくださいね。

それでは、あなたの大切な方の笑顔がみられるそんな還暦祝いとなりますように、そのお手伝いができたのでしたら光栄に存じます。